Resuelto el misterio entorno al origen de los penes.

¿de dónde provienen los penes?. Investigadores de la Universidad de Hardvard han descifrado el enigma y pretenden descubrir el de los clítoris.

Parece ser que hasta el año pasado el origen de los penes era todo un misterio para la ciencia. Y la naturaleza en si goza de gran variedad al respecto; pues** los serpientes machos y los lagartos tienen****dos hermipenes** (normalmente dentro del cuerpo), mientras que las aves y los humanos poseemos solo uno. Y aunque los humanos le demos un uso recreativo, para la naturaleza existe un único fin: El de procrear.

Todo se remonta cuando los vertebrados pasaron a tener una vida terrestre, fisiológicamente tuvieron que adaptar su aparato locomotor y sus órganos reproductivos. Sin embargo, poco se sabía respecto a cómo evolucionaron los genitales externos para poder reproducirse en tierra firme.

Según la especie, el aparato reproductor tiene muy marcadas sus diferencias. Como un ejemplo, tenemos que los genitales de la serpiente y de los lagartos son derivados del tejido que nacen sus patas traseras, mientras que los penes de los mamíferos nacen a partir de la cola. A pesar de estas diferencias, las estructuras de los genitales son funcionalmente parecidas.

Pero un estudio publicado en la revista Nature y dirigido por Clifford Tabin, quien trabaja en el departamento de genética de la Facultad de Medicina de Harvard; han explicado las diferencias halladas entre los genitales de los machos de pollo, ratón, lagarto y serpiente.

La Cloaca del embrión le ordena a los tejidos vecinos que formen los genitales externos.

Explicado de otro modo y suponiendo que lo entendí bien: Resulta que hay un segundo tejido que emite señales que le ordenan a las células vecinas la creación de los genitales externos.

Los reptiles, anfibios, Aves y algunos peces y mamíferos, poseen al final del tracto digestivo un órgano denominado cloaca, lugar exacto donde se unen el aparato urinario y el reproductor. Y según las investigaciones de los científicos, la cloaca emite señales moleculares para que las células vecinas desarrollen el proceso de formación de los genitales externos.

En el caso de las serpientes y lagartos, la cloaca se encuentra más cerca del mesodermo lateral (No sé donde queda el mesodermo lateral, si alguien me dice… Gracias).

En el caso de los mamíferos, el tejido creador de los penes se encuentra más cerca de la cola.

Para confirmar estas observaciones, los investigadores manipularon dos grupos de embriones de pollos. A un grupo se le injertó tejido de cloaca al lado de las extremidades, y a el otro grupo, justo al lado de los brotes de la cola.

El resultado no es muy bello de redactar. Pero se observó que en ambos casos, las células más cercanas a la cloaca, respondieron afirmativamente a las señales y parcialmente en esa zona del cuerpo se convirtieron en genitales.

Según Tabin: “En un sentido más amplio, la importancia radica en el concepto de la evolución por ‘homología’. Una estructura que se encuentra en dos organismos diferentes es homóloga si la estructura fue heredada de un ancestro común que tenía una versión de esa estructura. Así, el ala de un murciélago, la aleta de una ballena y la mano son homólogos, todos derivan de la misma extremidad anterior de un antepasado común”

Y ya que los investigadores han entendido el origen de los penes, ya van detrás de saber qué es lo que impulsa a las células de las hembras a convertirse en un clítoris.

A pesar de lo particular que es este estudio, me pareció de gran importancia; pues no resuelve solamente un enigma biológico, sino también que podría ayudar a personas que pueden nacer con malformaciones en sus genitales.

Referencia bibliográfica

Patrick Tschopp, Emma Sherratt, Thomas J. Sanger, Anna C. Groner, Ariel C. Aspiras, Jimmy K. Hu, Olivier Pourquié, Jerome Gros y Clifford J. Tabin. “A relative shift in cloacal location repositions external genitalia in amniote evolution” Nature 2014 doi:10.1038/nature13819.

Resuelto el misterio entorno al origen de los penes.
Share this

Subscribe to Esteban con Gafas