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Con Nanotecnología se va a descubrir el cáncer en su fase inicial

Científicos del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han desarrollado un nanochip basado en nanotecnología, que detecta marcadores de proteínas de cáncer en sangre en etapas muy tempranas.

Según los médicos, si esta enfermedad se detecta a tiempo, se puede garantizar una probabilidad de supervivencia elevada y creo que con esta tecnología será posible.

Los investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) de Castelldefels, la han denominado lab-on-a-chip y basada en nanotecnología es capaz de detectar marcadores de proteínas de cáncer en la sangre utilizando los últimos avances en plasmónica, microfluidos, nanofabricación y química de superficies. Es como un pequeño laboratorio en unos milímetros cuadrados.

Suena un poco raro, pero básicamente lo que haría este dispositivo basado en nanotecnología, sería descubrir concentraciones muy bajas de estas proteínas, permitiendo un completo estudio del estado diagnóstico y detección de la enfermedad en una etapa muy temprana. Lo cual es clave para un adecuado tratamiento que combata esta enfermedad.

Según los expertos, esta herramienta de detección temprana tiene un gran potencial. Gracias a su bajo costo, fiabilidad y portabilidad, puede ser llevada a las regiones más apartadas del mundo, trasladándola hacia la población más vulnerable que no tiene acceso a servicios sanitarios, ya sea por su ubicación o situación económica.

¿Cómo funciona?

A pesar de su pequeño tamaño, el Lab-on-a-chip, tiene varios sensores distribuidos en una red de microcanales de fluidos, los cuales pueden hacer** múltiples análisis para la detección de enfermedades**. A su vez este dispositivo posee nanopartículas en oro, que atraen los marcadores de proteínas que circulan en la sangre y son la clave para la detección temprana de la enfermedad.

El método consiste en aplicar una gota de sangre al chip, esta circula por los microcanales que transportan la sangre a través de las nanopartículas para la detección, si los marcadores de cáncer se adhieren a estas nanopartículas, se desencadena una reacción denominada “resonancia plasmónica”. Lo que significa que la persona está comenzando a padecer la enfermedad.

El Profesor Romain Quidant, coordinador del proyecto afirma: “Lo más fascinante del descubrimiento es que somos capaces de detectar concentraciones extremadamente bajas de esta proteína en cuestión de minutos, lo que hace este dispositivo una herramienta de última generación, un instrumento ultra-sensible y poderoso que mejorará la detección temprana y el seguimiento del tratamiento de cáncer”.

Este estudio ha sido financiado por la Fundación Cellex Barcelona y el proyecto SPEDOC, financiado por el 7º Programa Marco (FP7) de la Comisión Europea.

Sin lugar a dudar, los beneficios que puede ofrecer dispositivos basados en nanotecnología para la salud no tiene límites. En un futuro (quizá lejano) me imagino dispositivos microscópicos viajando por nuestras venas, atacando enfermedades a su paso. Virus, bacterias y cirugías invasivas podrían ser algo del pasado. Sin embargo esta tecnología se encuentra en sus inicios y pueden pasar muchos años hasta que se vean realmente frutos de su desarrollo.

Referecia bibliográfica: Srdjan S Acimovic, Maria Alejandra Ortega, Vanesa Sanz, Johann Berthelot, Jose Luis Garcia-Cordero, Jan Renger, Sebastian J. Maerkl, Mark Patrick Kreuzer, Romain Quidant. “LSPR Chip for Parallel, Rapid and Sensitive Detection of Cancer Markers in Serum”. Nano Letters, mayo 2014. DOI: 10.1021/nl500574n.

Con Nanotecnología se va a descubrir el cáncer en su fase inicial
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